Le profil topographique

L’analyse topographique est la première démarche du commentaire de carte. Elle sert aussi bien le géographe que le géologue ou encore le randonneur désireux d’apprécier la difficulté du parcours. Le profil topographique est réalisé à partir des cartes IGN au 1/50 000 ou de plus en plus à partir des cartes IGN « série bleue » au 1/25 000.

La mise en évidence du relief sur la carte topographique

Les cartographes de l’IGN disposent de plusieurs moyens pour traduire le relief sur les cartes ; le principal est représenté par les courbes de niveaux ou isohypses. Comme on peut le remarquer sur le schéma, plus la pente est forte, plus les courbes de niveaux sont proches ; inversement plus la pente est faible, plus les courbes de niveaux sont distantes.

Figure 1 : Principe de représentation du relief sur une carte (d’après Cartographie. BG1. Bordeaux 1, p. 6).

La réalisation pratique du profil topographique

1. Placer la feuille de papier millimétré le long du profil désiré préalablement tracé sur la carte (trait de coupe).
2. Repérer les limites du profil par des traits verticaux qui vont permettre de délimiter la coupe.
3. Choisir une échelle des altitudes (hauteur) appropriée.
4. Repérer les points hauts et les points bas du profil.
5. Compléter par les points intermédiaires (courbes de niveau qui recoupent le trait de coupe).
6. Joindre les points pour réaliser le profil.

Figure 2 : Le placement du papier millimétré sur la carte topographique, après le choix du profil à réaliser.

Le choix des échelles et la présentation du profil

Figure 3 : Report des courbes de niveaux et points cotés, point par point, comme un diagramme orthonormé ; puis tracé du profil en rejoignant chaque point.

L’échelle des altitudes est en général de 1/10 000 (1 cm = 100 mètres) sur la majorité des profils. Si le relief est peu marqué, on a intérêt à l’accentuer un peu en choisissant une échelle plus grande (1/5 000). Au contraire, pour des profils en zone de montagne, il est recommandé de choisir une échelle des altitudes plus petite (1/20 000) pour ne pas trop exagérer les pentes.

La présentation du profil doit présenter tous les éléments de repérage nécessaires : échelle, localisation des points remarquables, orientation, titre.

Figure 4 : Le profil topographique du secteur de Villefranche du Queyran, en Lot-et-Garonne.

› Lexique pratique :

Courbe de niveau : ligne imaginaire qui relie sur une carte tous les points d’égale altitude.

Équidistance : distance verticale entre deux courbes de niveau consécutives. Sur la majorité des cartes l’équidistance est de 10 mètres. En montagne, l’équidistance est souvent plus importante pour des raisons de lisibilité des cartes.

Interfluve : relief séparant deux vallées voisines.

Isohypse : voir courbe de niveau.

Talus : pente abrupte reliant deux reliefs à peu près plats mais situés à des altitudes différentes.

Talweg : ligne de points bas dans une vallée.

Vallée : sillon plus ou moins long compris entre deux versants. Une vallée comprend un amont (partie haute) et un aval (partie basse).

Colline : partie élevée de faible altitude, à sommet plus ou moins arrondi et dont les versants sont en pente douce.

Butte : partie élevée à sommet plat et à versants raides.

› Références bibliographiques :

Archambault M. et al. – 1997 – Documents et méthodes pour le commentaire de cartes, Fascicule 1 : principes généraux, Masson, 79 p.

Barrère P. et Cassou-Mounat M. – 1972 – Le document géographique, Masson, 221 p.

Collina J. et al. – 2008-09 – Cartographie, Université de Bordeaux 1, 57 p.

Michel Mouton

Université Bordeaux IV-Montesquieu


OpenEdition vous propose de citer ce billet de la manière suivante :
Michel Mouton (3 avril 2018). Le profil topographique. Dynamiques Environnementales Info. Consulté le 25 juillet 2024 à l’adresse https://doi.org/10.58079/nht3


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1 réponse

  1. GOOD ,VERY GOOD KEEP GOING

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